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[名人健康]

美科学家首次完整破译艾滋病毒基因组图谱(2图)

新京报  吴妮          录入于 August 10, 2009 at 13:10:37:
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HIV基因组图谱首次完整“亮相”


8月5日,雅加达,医师对艾滋病患者血清进行HIV检测。

致命的艾滋病病毒一直以来披着危险而神秘的面纱。它的基因组复杂难懂,不为人们所知,因而想要开发出攻克艾滋病的对症药更是难上加难。近日,美国科学家采用一种新技术获得艾滋病病毒基因组“大图”,首次完整破译出了艾滋病病毒的基因组图谱。

艾滋病病毒结构十分复杂

本月6日出版的《自然》杂志发表了这项成果。美国北卡罗来纳州大学的教授凯文·威克斯率领团队采用新型技术绘制出艾滋病病毒图像“大图”,可观察到核糖核酸(RNA)的核苷酸、链状构造及其组合状态。

艾滋病病毒的医学全名为“人类免疫系统缺陷病毒(HIV)”,是一种RNA病毒。所有的生物和某些病毒依靠双链结构的脱氧核糖核酸(DNA)携带遗传信息,但艾滋病病毒是依靠单链结构的RNA携带遗传信息。流感病毒、丙型肝炎病毒及小儿麻痹症病毒也是如此,但其结构都不及艾滋病病毒复杂。

新技术绘制“大图”

威克斯教授和他的团队采用一种新的名为SHAPE的化学方法,不仅捕捉到了RNA的核苷酸,而且展示了RNA链的形状和折叠方式。

单链结构的RNA能折叠成错综复杂的三维结构,其编码信息较之于DNA更难破译,判断每个基因对于病毒的作用更为困难。此前研究人员曾成功地对艾滋病病毒的部分RNA基因组进行了模拟分析,这对含有上万个核苷酸的艾滋病病毒RNA基因组来说远远不够。

“这就像盲人摸象的故事,有时候你发现的局部并不是事物的全部真相。因此我们的技术是尽可能地找到基因的整体结构。”威克斯教授说。美国密歇根大学化学系教授哈希米也表示,得到的图片虽然损失了一些细节,但可以了解到整个病毒的全貌。

数十年来,艾滋病病毒一直在和科学家们“捉迷藏”。这项研究将帮助科学家们了解RNA基因组如何决定艾滋病病毒的生命周期、如何控制艾滋病病毒感染人类,及其如何迅速地增殖。由于抗病毒药的药效与对病毒基因组的把握程度相关,运用新技术得到的艾滋病病毒基因组“大图”将帮助研究者制造更有效的抗病毒药物。

声音

“我们可以通过引起基因突变的方式来改变RNA的序列,观察病毒是否对这种改变有所反应。如果序列的改变导致病毒不能正常增殖,就说明形成病毒的一些重要信息受到了影响。”

———论文另一作者、微生物学家罗纳德·斯旺斯托姆

“基于这项基因图谱,科学家有望揭露病毒基因结构内部一些蛋白质的活动情况,弄清他们的作用。更宽泛地说,这项技术能够帮助我们拆开一些病毒复杂基因的结构,比较不同病毒的系统,对于病毒如何作用于人体有更新的了解。”———曼彻斯特大学的戴维·罗伯森博士

这项研究成果“是一个起点而非终结”,研发出艾滋病的治疗方法仍需要较长的时间和巨大的努力,但是提供一个全面的基因组图谱是朝着这一目标迈进的一大步。

———美国《科普》杂志



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