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德州赏花正当时
旅游者          于 April 11, 2005 at 01:44:29:
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自从搬到休斯顿以来,几乎每年春天都去观花。冬去春来,大地回暖,万物复苏。德州的冬天虽说不冷,但即使在南部的休斯顿地区,也偶有冰冻之日。比如去年圣诞节的大雪,给大家一个真正的“白色圣诞(white Christmas)”,让十多年未见过雪的休斯顿人惊喜不已。冬天相对较冷的天气给植物一个休眠期,当二三月份气温回升之时,原野的花草开始苏醒,破土而出,遇春雨滋润,茁壮成长,鲜花逐渐开放,待四月上中旬至最盛。

德州最著名的花自然是一种被称作“Bluebonnet”的蓝色的花,此处姑且叫它“蓝花”。此花开放时,向芝麻开花一样,节节拨高,花束可近一尺高。花或深蓝或浅蓝, 尖端白色。成片的蓝花,在公路边,在原野,一眼望去,或蓝色一片,或蓝色中点缀着类似蓝花的橘红色的花(Indian Paintbrush)以及叶片状的粉红色的花,特别好看。由于此花遍布德州,深受人们喜爱,德州州议会于1901年将其定为州花。

德州最著名的赏花地点要数休斯顿与奥斯丁之间的华盛顿县(Washington County)。我们家住休斯顿南面的小镇。可能是南部靠海的缘故,三月中旬沿着288南下时,已见蓝花盛开。今年观花与往年不同,只因要带一位国内来的大学同学前往。由于四月初已有安排,又不愿到四月中人山人海时去凑热闹,于是选择了三月底的这个周末。从周五开始,北面的冷空气来袭,周六降雨,预告周日多云,气温最高65华氏度左右(约18摄氏度),应该是不错的。驱车横贯休斯顿,西北出290,待周围建筑渐渐稀少时,路边即不时可见一片片的蓝花。一个多小时后,进入华盛顿县,路边的蓝花明显增多。

华盛顿县的观花区主要集中在以Brenham为中心的区域,周围的道路都被列为“观花道”(Bluebonnet Trail),其中大部分在290以北。一到花开季节,赏花人满为患,路边到处停的是车,也不管安全不安全。好在大家都有良好的“护花”意识,照相时尽量用别人已蹲过的“坑”。尽管如此,在人多的季节,几条主要的观花道旁很难找得到没有被践踏的花区。这样,若要欣赏大片未被践踏的花,只好离开观花道,到那些甚至地图上都没标的乡间小道上去了。然而这种“冒险”的代价是绝对值得的。

从290到达Chappell Hills,沿1155北上数百米,我们右拐上Valley Drive,前行后来到一处往年花开得特别好而游人又少的地方,看着大片的花,我不免有些失望,因为花开得没有往年好,看来还应该在等一个星期。难而老同学却抑制不住内心的激动,急忙下车。下得车来,一阵寒战,怎么这么冷,看来又被天气预报给误导了。虽然身着毛衣,冷风中还是冷得够跄。哆嗦着看完花,拍完照,肚中已是饥肠咕咕,原计划的草地野餐也只好改在车中进行了。


(德州州花Bluebonnet, 裕蔚(11岁)摄于2005年3月)


(乡间道路旁的Blubonnet, 摄于2004年4月 )

由于天气比预期的冷得多,我们的行程也直好缩短。看完田野风光,牧场,老牛,我们继续沿1155北上,奔我们此行的最后一站,Washington On the Brazos州立公园。顾名思义,该公园位于Brazos河畔,当年美国来的移民就是沿Brazos河南下的。该公园之所以著名是由于其在德州历史上的重要性。德州独立之前是墨西哥领土。 1836年3月2日,一帮在德州居住只有四年的议员们在这儿的一所小房子里开会,决定把德州从墨西哥分离出去。各位想想看,四年时间,按现在绿卡都不一定拿得到,更别说便成公民进而当上议员了。可见当时墨西哥政府对这帮美国移民还是挺宽厚的。然而这帮人却干着分裂别人领土的勾当。当时的领头人便是后来成为德克萨斯共和国总统的Sam Houston。会后便是武装割据,以及而后在San Antonio的Alamo战役和现休斯顿以东的San Jacinto战役。后一役成为力量逆转的关键。

德克萨斯共和国成立,这儿也就顺理成章地成为该国首都。这些在公园的游客接待中心都有详细与形象的介绍。从现在保留的建筑来看,当时这儿可能就只有几间破房子而已,因此这个首都即使按当时的标准也是够寒碜的。看来那些开国元勋们都比较实际, 不大讲究排场。也许正是由于这个公园作为爱州(国)的革命传统教育的好地方,这个公园是德州少有的(也许是唯一的)不收门票的州立公园。顺便说一句, Sam Houston为什么闹独立,展览中并不明确,即未提墨西哥政府的暴政也没什么烟草税的问题,倒是德克萨斯独立后不久就加入美国成为美国的一个州让人怀疑当年Sam Houston闹独立的真正动机。不管怎么说,这儿是欲了解德州历史的人必去之处。

Washington On the Brazos公园作为观花人爱去的地方除了它在德州历史的地位以外,自然还有其他原因。公园内有一个巨大的野餐区,提供烧烤灶,是方圆二三十英里范围内唯一的野餐区,因此观花人多来此处烧烤,野餐。公园内有一个反映德州早期移民生活的农场,值得一看。当然,公园里绝对少不了那大片美丽的蓝花,这可能才是该公园在每年的观花季节最吸引人的地方。

在我们即将结束观花行程的时候,一缕缕阳光突然穿破薄云,洒在那美丽的蓝花上,立即给花儿增添了不少层次感。阳光也照在我们身上,那令人感到寒战的冷风似乎立刻变成微微的暖风,身上一下子变得暖哄哄的。这不尽使我感慨万分,原来德州的阳光不只是使人感到炎热,它也有让人感到温暖的时候。


(被称之为印地安人油漆刷子(Indian Paintbrush)的可爱的红花, 又是一绝(裕蔚摄))


(农户房前的蓝花, 其间散布着粉红色的小花)


(牧场上悠闲的老牛)


(德克萨斯独立宣言签署地)




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