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[名律師]

我在美国考执照

尹德兰          于 December 09, 2006 at 07:46:03:
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  这里说的执照不是驾驶执照, 而是职业工程师执照。 我在西南交通大学土木系拿了三个学位 ( BSCE, MS, PhD ), 又有在瑞典 Chalmers University of Technology 近一年的客座研究员的经历,但由于我没有美国学历,在美国的就业市场上就不具任何优势。尤其在我找第一份工作时。原因很简单,我没有在美国工作的经历,一般的雇主又缺乏对中国学历的认识。在这种情况下,获取美国的职业工程师执照( Professional Engineer License,简称PE )无疑是我证明自己能力的最佳途径。在美国,一般认为成为"PE"的理由如下:

· You may wish to become an independent consultant. By law, consulting engineers must be registered.
· Your company may require a professional engineering license as a requirement for employment or advancement.
· Your state may require registration as a professional engineer if you use the title "engineer".

  PE 根据学科分为 civil, electrical, agricultural, fire protection, metallurgical, chemical, industrial, mechanical, nuclear, petroleum, manufacturing, environmental, control system, structural.其中以civil和Structure的PE最为重要,因为每一张施工图都必须由PE盖章签字才能生效。在 "CIVIL ENGINEERING" 杂志中我找到有关PE考试的复习书目,由此开始 一点点收集资料。不久我了解到,美国的PE不是各州通用,工程师们需要在所居住和就业的州注册申请执照,各州注册申请执照的过程细节,申请费等都不尽相同。不过对于大多数州,申请过程和要求大同小异。基本上,申请者需大学毕业或同等学历,通过由NCEES (National Committee of Engineering Examination and Surveying)的EIT 和PE考试。

  从PE考试的复习参考书中,我找到了"Texas Board of Registration for Professional Engineers" 的地址和电话号码(在五年前,这个机构还没有home page), 要来了注册PE的有关细则----一本"TEXAS ENGINEERING PRACTICE ACT AND RULES CONCERNING THE PRACTICE OF ENGINEERING AND PROFESSIONAL ENGINEERING LICENSING" 小册子。仔细读完那些咬文嚼字的法律条款,又用电话讯问了几个不甚了了的问题,我得出结论,具体对于我,要想成为德州注册的职业工程师,需要具备如下几条:

· 通过EIT(ENGINEER IN TRAINING) 考试和PE考试
· 提交大学学历证明。由于我毕业于非美国的ABET大学,我必须将四年的大学成绩单和毕业证书送交"BOARD"认可的独立机构认证。
· 在美国有至少两年的工程实践
· 由于英文非我的母语,我必须提交英语水平证明,即不低于550 的TOEFL 和不低于45的TSE, 或是其他能证明自己英文水平的资料。

  应该说,这些条件并不苛刻,对于一个美国的大学毕业生来说,通常在大学三年级就可申请参加EIT考试,毕业後在工程领域工作四年,即可申请PE资格,如经批准,就能参加PE考试,通过後就能成为注册工程师了。我的麻烦在于需要提交附加材料,诸如大学学历认证,TOFEL成绩等。不过麻烦归麻烦,这扇门毕竟对我是敞开的。

  EIT考试每年两次,时间是四月和十月,考场设在各州的主要城市。很幸运HOUSTON就设有考场,免去了我的旅途之劳。EIT考试的报名十分简单,只要填写一张申请表,附上报名费,很快就会收到一张准考证。

  EIT考试是闭卷,考生不得带任何参考书,考场会发一本工程常用参数和公式的小册子。由于EIT考试是面向所有工程主科考生的,故考试内容覆盖 " ELECTRIC CIRCUITS"  "CHEMISTRY"  "DYNAMICS"  "ENGINEERING ECONOMICS"  "FLUID MECHANICS"  "MATHEMATICS"  "MATERIALS SCIENCE/STRUCTURE OF MATTER" "MECHANICS OF MATERIALS"  "STATICS"  "THERMODYNAMICS"。考试时间是八小时。 上午四小时是计算题,下午四小时是多重选择题。光凭TEXAS BOARD的通知看 不出题目的深浅,于是我买了一本模拟试题集作为参考。 从模拟试题看,只要我仔细,"DYNAMICS" "MATHEMATICS" "MECHANICS OF MATERIALS" "STATICS"应该拿满分,"ENGINEERING ECONOMICS" "FLUID MECHANICS" "THERMODYNAMICS"在大学里没修,不过看上去题目都很简单,只要找几本书来看看,应该能挣得 70%-80% 的分。"ELECTRIC CIRCUITS" 在大学里倒是学过,但十多年过 去,早忘得差不多了。好在家里有个大学念电机工程的丈夫,周末有空,就拿那些搅不清的基尔霍夫电路去试验他的耐心。比较麻烦的是"STRUCTURE OF MATTER"和"CHEMISTRY"里的许多专用词汇超出了我大脑里英文单词的存储范围,而闭卷考试又不允许带本词典去查。按试题比重来看,放弃这两部分内容对我通过考试的影响不大,干脆就对那些 PERITECTIC, ALKANE, ALDEHYDE 们置之不理了。EIT一考完,我就将盖有大红章的大学成绩单和毕业证,学士学位证的原件和英文翻译件寄往"TEXAS BOARD"推荐的机构认证。然后静候通知。

  关于我的大学学历,认证机构作如下凭估:"Southwest Jiaotong University, founded in 1896 to introduce western technology to China, is the first institution of natural science and engineering ever established in China and is a National Key Institution." "The Bachelor's degree represents four years of full time post-secondary coursework, requiring ten to twelve years of primary/secondary education for admission, leads to employment or further higher education, and is comparable to a bachelor's degree in the United States." "Ms. Yin has the equivalent of a Bachelor of Science in Civil Engineering as awarded by a university in the United States accredited by one of the six regional accrediting associations." EIT 考完後大约90天,收到由"Texas Board"寄出的通知,我通过了。

  接下来是PE考试。 PE考试的申请者要先申请PE资格,被认为具备PE资格者才能参加考试。所以我在美国工作了两年後,再次与Texas Board of PE联络,着手PE执照的申请。这是个很烦琐的过程,仅paper work就花了半年时间。下面是我申请材料的清单:

· 经公证的申请表
· EIT VERIFICATION , EIT证书复印件
· 五封由推荐人填写後封好寄给我的推荐信(其中至少要有三位PE)
· 各阶段工作经历。这部分材料最罗嗦。TEXAS BOARD OF PE对于格式,谴词,内容都有严格规定,要求打印在8"x11"的纸上不得少于六页,不得超过12页。且每阶段的经历都要寄给证明人签字,并由其封口寄回。我大约花了四个月才准备好。
· 学士学历评估结论原件
· TEXAS ETHICS OF ENGINEERING EXAM 答卷。这是开卷考,计25道多重选择题,目的在于考察申请者对"TEXAS ENGINEERING PRACTICE ACT AND BOARD RULES FOR ENGINEERS" 的了解程度和工程道德。
· 免去TOEFL,TSE的书面请求,以及证明我的英文能力(说和写)的材料。
· $250申请费。

  此外还要求一份由交大的教务处签字盖章,并直接由交大寄给 TEXAS BOARD OF PE的成绩单英译件。我按手边的计分册准备好後,寄给在交大工作的好友,请其代办,不久好友发来E-MAIL说遇到麻烦,因有的课程成绩我列出的是分数,而档案 中记载的是"通过",有的课程的学时数也有差异。我的英译件必须与档案中的内容完全一至才能盖章。于是我将文件E-MAIL给好友,请她按档案记载修改後再去盖 章。总算还顺利,由我寄出的申请材料和由交大寄出的成绩单都赶上了 TEXAS BOARD OF PE定期评审会,我的PE资格申请通过了。

  最后一关是考试。我选的是STRUCTURAL-I,开卷。考题覆盖"BUILDINGS-CONCRETE , STEEL, MASONRY & TIMBER" "FOUNDATIONS & RETAINING STRUCTURES""BRIDGES", 主要参考规范有"AASHTO""ACI318""AISC""ASCE""UBC" 等。试题都是基本内容,但因为我大部分经历都是桥粱工程,而且以钢结构为主,认真的考前准备是必须的。我买了一本1991年前的试题选编,恰好当时我每天工作十小时,星期五全天就用来做题。结果证明这个办法很有效,如果不是按试题选编复习,我不可能在四个多月的业余时间里熟悉"UBC","AISC"和"ACI"。而考试时上午的四道设计题有三道规定要按"UBC"和 "AISC"规范完成。下午的考题是基本原理,多重选择题,正确的选择也必须查规范。我带了两大包书赴考,仍是"书到用时方恨少!"下午有一道木结构题规定要用"NDS"规范,这本规范我没有,原想用"AASHTO"规范中的"木结构"部分对付,考试时才发现"NDS"比"AASHTO"细得多,分为四个小问题的内容在"AASHTO"中只有一个答案。显然这四个小问题我没能对付过去。好在没有影响考试结果。我参加了1998年10月的考试,次年二月成为 TEXAS的持照工程师,有了执照证书和图章。以後,如果我需要在别的州注册,仍要重复PE资格的申请过程,不过对大多数州而言,考试基本上可以免了。因为PE考试是全国统一的。但若要申请加州的PE,还要加试"SEISMIC"和"SURVEY"。

  还有几句题外话。在公司里,当中国同事得知我没有美国学历时,通常都会问:"他们承认你的学历吗?"如果让有关机构评估我的学历,"他们"是承认的。问题在于雇主是否接受,这才是问题所在。而如果有PE, 或甚至只是EIT, 则每个有工程背景的雇主就都知道这等价于大学毕业。在我获PE後的一次INTERVIEW中,我被问及:"你是在中国受的教育,你熟悉美国的结构规范吗?"我答道:"PE考试不就是考主要的结构规范吗?我通过了,这说明我对美国规范的掌握和应用完全附合工程师的要求。"

[作者简介] 尹德兰,女,出生于云南昆明,1982年2月毕业于西南交通大学工业与民用建筑专业,获学士;1984年7月毕业于西南交通大学研究生院,获桥梁专业工学硕士,随后留校任教至1995年;1985年2月起在获准在钱冬生教授指导下攻读博士学位;并于1986年7月被聘为讲师;1988年12月获工学博士,1991 年被聘为副教授;同年应邀赴瑞典,受聘于查尔摩斯理工大学土木工程学院,任客座研究员;1994年至1995年作为特聘工程师,在江阴参加了江阴长江公路大桥的设计。1995年夏移居美国休斯敦,在土木工程公司从事桥梁设计,1999年初成为德克萨斯州的持照工程师。
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[照片:尹德兰和先生孩子摄于美国休斯敦]



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