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[名律師]

新的 LCA 申请系统延误H-1B申请的提交

周健 律师 jzhou@hooyou.com          录入于 July 23, 2009 at 19:58:42:
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在H-1B申请文件中,由劳工部 (DOL)批准的Labor Condition Application (LCA)申请是不可或缺的。因此,在提交H-1B 申请时,雇主或者相关律师都需要事先获得DOL已经批准的LCA。如果申请材料中没有LCA批准文件,相关的H-1B申请将会被拒绝。

过去,LCA的申请并不会对H-1B的申请造成任何的拖延,因为通过DOL的在线系统,LCA申请通常在提交的同时就可以获得批准。

然而,2009年7月1日DOL应用了一项新的LCA在线申请系统——iCERT Visa Portal System。根据我们的经验以及美国移民律师协会统计的信息,通过新的系统LCA申请,很多申请的处理时间延长到了7个工作日(这是法律所允许的处理时间的上限)。这一变化给H-1B的申请人,特别是急着转换工作或者竞争签证名额的申请人,造成了非常大的阻碍。

以前,如果H-1B雇员要更换雇主,新的雇主在专业律师的帮助下一天之内就可以准备好申请材料,然后通过隔夜快递服务直接递送到移民局。利用H-1B Portability Rule,申请人在转换申请提交到移民局的当天就可以开始为新的雇主工作。因此,从开始准备到申请人能够开始为新的雇主工作,一般只需要2-3天的时间。

但应用新系统后,我们的一些LCA申请经过了7天的时间才获得批准——法律允许的最长期限。因此,即使律师能够很快准备好其他资料,从开始准备到将申请提交到移民局也需要大约10天的时间。也就是说,要10天左右的时间申请人才可以开始为新的雇主工作。

新系统的应用对被裁员后申请H-1B转换的雇员的影响更明显。H-1B Portability Rule要求申请人提交申请时必须处于有效的非移民身份。同时,移民官可以酌情行使自由裁量权。但新的LCA造成了申请程序的延迟,大大增加移民局认定H-1B雇员在送件时已经失去身份、不允许其适用Portability Rule以及不发放新的I-94身份文件的风险。根据H-1B 身份规定,一旦终止雇佣关系,即被认定失去H-1B 身份。 在这种情况下,即使H-1B申请已经获得了批准,外籍雇员也不得不离境申请新的H-1B签证,再持此签证返回美国。这样的一个程序对急于转换雇主的H-1b雇员来说必然是个负担,并且也拖后了新工作的开始时间。

而对于需要竞争H-1B签证名额的申请人来说,如果因为LCA的拖延而不能及时提交申请,在名额紧张的情况下,后果可能会非常严重,外籍雇员可能失去H-1B签证名额。本财政年度H-1B名额提供因经济不景气故而还不紧张, 但将来经济就业情况好转时就会有很大影响。

对这一新问题, 我们有如下应对建议:首先,无论雇主还是雇员要意识到新系统应用后的变化,要及早地开始准备申请以避免等待期间失去身份。第二,如果雇主能够预见到未来将会雇佣多名H-1B转换的雇员,可以事先先申请不指定雇员的LCA。之后这些已经批准的表格可以适用于相当职位的申请人。当然,有意这一选择的雇主最好能够事先向H-1B经验丰富的律师进行咨询取得帮助。

第三,如果确实发生了身份的间断且被移民局认定无合法身份,移民局会批准H-1B资格申请,而不批准I-94身份文件。该外籍雇员不得不出境到美国的境外使领馆申请H-1B签证,然后再持H-1B签证返回美国。如果预见到您的申请期间会出现身份中断或者已经出现,我们建议您尽快向律师进行咨询寻求解决办法,越长时间的耽搁对申请人越不利。

总的来说,新的LCA申请系统将H-1B的准备以及申请周期延长到了大约10天的时间。这一延长必然会影响到很多雇主和雇员。然而,通过和经验丰富的律师的合作,申请人如果准备充分,是可以避免或尽量减少新系统的应用所造成的延迟的。

此外,我们已经将在实践中遇到的问题以及我们的担心转达给了DOL, 督促DOL能够提高LCA系统的效率。目前,我们已经看到情况有些改善,一些近期的LCA申请在2-3个工作日内获得了批准。

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周六7月25日,我所将在洛杉矶、休斯顿、纽约、芝加哥、奥斯汀、爱荷华城、Urbana
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具体时间为:10:30am-12:00pm PST (洛杉矶)(张大钦律师主讲),10:30am-12:00pm
CST(休斯顿)(Bush律师主讲),10:30am-12:00pm EST(纽约)(冯净律师主讲),10:
30am-2:00pm CST (芝加哥)(杨静宜律师主讲), 10:30am-12:00pm CST (奥斯汀)(
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以上讲座均将以英文进行。如果您有意参加以上讲座,请点击以下链接进行免费网上注
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*本文作者周健律师是我们张哲瑞律师事务所 (www.hooyou.com)的主任律师之一。周健律师在职业/商务移民以及国际法领域有着九年多的执业经验。周健律师已经成功完成了上千例H-1B申请,包括很多涉及到RFE、转换以及裁员等状况的复杂案例。周健律师毕业于华东政法大学获得了国际经济法学士学位,并在威斯康辛大学获得法学博士、法学硕士以及法律制度学硕士学位。周律师的工作邮箱为:jzhou@hooyou.com。




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