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[名律師]

哈维飓风与集体诉讼

欧阳婉贞律师 Law Office of W. Ohyan, P.L.L.C
于 October 03, 2017 at 07:07:42:

世界名人网讯 洪水受灾户是否适合集体诉讼

在这次洪水灾中,许多屋主同时遭受损害, 譬如靠近Addicks水坝和Barker水坝4,000 多个屋主。这些屋主是否可以提起集体诉讼,及集体诉讼是否对他们最有利, 是个值得探讨的问题。本文尝试做个初步介绍,帮助有关的人士在做相关决定时,一个参考的起点。

个别诉讼

譬如5个受到损害的人,每个屋主个别提起诉讼,可能有5个不同的诉讼程序,5个不同法官,5个不同的陪审团,5个不同的认定结果,5个不同的判决。纵然案子类似,可能会有5个不同的判决结果。每个人都需个别负担全部的诉讼费用,证人费用,律师费用。

集体诉讼

集体诉讼适合一群有同样或类似主张的人一起提起诉讼。在这个例子,集体诉讼虽然有5个受害人,但一旦被法院许可成为正式的集体诉讼后,就只有一个诉讼,由一个或少数几个人(例如穿黄衣的人)代表集体参与诉讼。有1个诉讼程序,一个法官,1个陪审团,1个认定结果,1个判决。参与的人可以分担全部的诉讼费用,证人费用,律师费用。

集体诉讼的好处,简单地说有下列的好处:

1.降低诉讼费用:由参与诉讼的人分担集体诉讼费用·

2.使一群小额受损的人可以集中起来,一起提起诉讼;这一群人,如果单独起诉,因为个别损害额不大,可能没有个别起诉的价值。

3.只有一个法院及法官参与,可以减少众多法院的时间人力的花费;

4.对相同或类似主张的原告,可以有一致的判决或和解的结果;

5.对被诉的被告也可以有一致的结果.

集体诉讼可能有下列的缺点:

集体诉讼是由代表来主张所有成员的权利;非代表的其他受损害的成员无法有效掌控诉讼的结果;如果代表没有积极有力的主张,则有关成员的权利就有可能没有好好照顾到。

集体诉讼程序:

一旦提起集体诉讼时,法院需先决定是否认可(Certify)所提的诉讼符合集体诉讼的要件,譬如多少人参与, 参与的人的起诉主张是否相似, 或代表起诉的人起诉主张是否是集体的典型代表 (typical)。

通知:

如果法院认为所提起的诉讼应该属于集体诉讼,就会认证(Certify). 然后集体诉讼的通知,会送到所有可能的诉讼成员,告知他们有一个集体诉讼提起了。大部分集体诉讼,自然地包括所有类似主张的人,这时被通知的人可以决定不参加,要求退出,表示要自己另外起诉。有时有些集体诉讼,类似主张的人,不会自动包括在里面,需要积极要求加入,才会成为集体诉讼的成员。不过后者情况比较少发生。

参与诉讼或不参与

所有参与的人一起分担集体诉讼中的费用。但是在诉讼程序中,是由一个或少数代表代表全体主张权利。其他人只是参与分配。

诉讼代表是代表集体主张权利。主要责任包括:

1.积极追求及保护集体利益;

2.与集体的负责律师沟通;

3.直接出席参与诉讼;

4.联络通知所有集体成员有关诉讼情形;

5.通知所有成员有关的和解草案,让成员表示赞成或反对。

审理时间:

因为参与的人数比较多,会比一个屋主自己提起诉讼所花的时间要长。通常需要1-3年时间,甚至更长的时间,才会有判决结果。

胜诉时:

如果得到赔偿,先扣除律师费用(一般大概25-35%),再大家一起分。有时法院会就各个参与诉讼的人订出个别的赔偿金额,但大部分时候,都是给一个总金额,然后由参与的人平均分配,或按损失比例分配。

洪水受灾户是否适合集体诉讼:

在这次洪水灾中, 许多屋主遭受损害。其中一个群体包括所有靠近Addicks 水坝 和Barker水坝的房子的所有人。这些房子淹水,有些是因为政府官员在2017年8月28日或之后对水坝进行放水,造成他们的房子淹水。这个群体包括很多屋主,所以有人主张他们可以提起集体诉讼。

但是因为每个人受灾情况不一样,有些少,有些多,对承受重大损害的屋主来说,集体诉讼可能不是最理想的诉讼方式。

个别诉讼同时起诉

另外一种折中的做法是一群人一起提起个别诉讼。如此起诉,大家可以一起分担诉讼费用,而且不会影响个人索偿的金额。

这种诉讼方式,一个诉讼程序,但实质上是5个小诉讼组成,同时由1个法官,1个陪审团处理,一个总判决,但含有对5个人不同的认定结果及判决。大家可以一起分担全部的诉讼费用,证人费用,律师费用。这个程序,仍因为参与的人数较多,自然会比一个屋主自己提起诉讼所花的时间要长。

结语

飓风过后,在休斯敦的很多屋主经历从未有的挑战。本文提供一下初步法律信息,帮助有关的受灾屋主了解他们的权益。如果您有兴趣,可参加下列座谈会:

欧阳婉贞律师事务所 6200 Savoy Drive, Suite 520, Houston, TX77036 电话: 713-772-9622 713-772-9639 传真: 832-665-2035 电邮: info@ohyanlawgroup.com 网站: www.ohyanlawgroup.com

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